INDY 500 – HELIO CASTRONEVES FEZ HISTÓRIA AO VENCER A PROVA, AGORA É UM DOS QUATRO PILOTOS A GANHAR PELA QUARTA VEZ, UM HALL DA FAMA

As 500 milhas de Indianápolis marcaram o retorno a um tipo de normalidade, pelo menos para os eventos esportivos que os americanos consideram tão significativos.

Para Helio Castroneves, Indy proporcionou um renascimento profissional que o empurrou para um clube de elite que deu as boas-vindas a um novo membro há 30 anos. Ele se tornou o quarto vencedor da Indy 500 no domingo, diante de 135.000 fãs no Indianapolis Motor Speedway, facilmente o maior e mais barulhento evento esportivo desde o início da pandemia.

A corrida foi adiada para agosto de um ano atrás e realizada sem espectadores pela única vez em seus 105 anos de história. Com permissão para abrir 40% das arquibancadas este ano, a multidão veio em massa e foi à loucura pela vitória histórica de Castroneves.


Helio Castroneves vencendo a Indianápolis 500 no Indianápolis Motor Speedway, Indianápolis Foto Motorsport Images

Esperando até o momento certo, o veterano ultrapassou Alex Palou, de 24 anos, a duas voltas do fim e a multidão frenética gritou. Quando o brasileiro pegou a bandeira quadriculada, ele correu para a cerca para sua tradicional escalada “Homem-Aranha”, um garoto nos seus 46 anos.


Helio Castroneves na cerca comemorando em grande estilo “Homem Aranha”, após parar na reta dos boxes Foto AP Photo_Paul Sancya

Castroneves vinha tentando desde 2009 ingressar junto a A.J. Foyt, Al Unser Sr. e Rick Mears, seu ex-mentor na Team Penske, como os únicos quatro vencedores do “The Greatest Spectacle in Racing”. Mears foi o último piloto a ingressar no clube em 1991.

Castroneves se tornou o quarto vencedor mais velho na história das 500 milhas de Indianápolis, atrás de Al Unser (47, 1987), Bobby Unser (47, 1981) e Emerson Fittipaldi (46, 1993).

Depois de descer a cerca, Castroneves correu quase um quilômetro pelo trecho na frente do boxes. Ele ergueu os braços e acenou para a multidão em êxtase, sua explosão de energia emocional interrompida a cada poucos metros por uma enxurrada de rivais que correram para a pista para parabenizá-lo.


Helio Castroneves corre na pista comemorando a vitória na Indianápolis 500
Foto AP Photo_Darron Cummings

“Fui atraído pela energia positiva de todos. Há muito tempo essas pessoas querem ver um vencedor por quatro vezes ”, disse ele. “Eu digo isso porque eles me dizem. Cada vez que assinamos os autógrafos, eles dizem, ‘Eu nunca vi um vencedor por quatro vezes. Eu quero ver. ‘Isso é o que provavelmente me fez agradecer a todos porque eles tornaram este lugar especial. ”

Quase todos os membros da Equipe Penske correram para encontrar Castroneves, incluindo o ex-companheiro de equipe Will Power, que não tinha ideia de que seu amigo de longa data havia vencido. “Eu estava olhando para cima e para baixo ‘Quem é o 06?’” Power disse a Castroneves em um abraço de vitória. “Você é uma lenda.”

Castroneves passou mais de duas décadas dirigindo pela equipe Penske e venceu três Indy 500 com a equipe. Mas ele acabou sendo transferido para o programa de carros esportivos, onde ganhou o campeonato da IMSA na temporada passada, antes de Roger Penske fechar o time e tomar a decisão comercial de liberar Castroneves.

Penske, agora o dono da pista, abraçou Castroneves na pista pela vitória. Foyt deu as boas-vindas ao novo membro ao clube quatro vezes vencedor.


Helio Castroneves beija os tijolos originais na linha de largada/chegada depois de vencer a Indianápolis 500 e entrar para o Hall da Fama do seleto grupo de quatro vitórias
Foto AP Photo_Paul Sancya

“Ele mereceu, trabalhou duro para consegui-lo e finalmente conseguiu”, disse Foyt, que estava comemorando o 60º aniversário de sua primeira vitória na Indy 500. “Não foi dado a ele e quando alguém trabalha tanto quanto ele, fico feliz que tenha acontecido para ele.”

Michael Shank contratou Castroneves para a Indy 500 para complementar a equipe Meyer Shank Racing de um carro. Talvez Castroneves tivesse uma chance de vencer, mas ele também lideraria uma equipe que precisava de muita experiência em uma das pistas mais desafiadoras do mundo.

Castroneves também fez parte da equipe vencedora na Rolex 24 Daytona em janeiro, participando pela primeira vez.

“Eu corri duas corridas este ano e ganhei duas, eu diria que é muito bom”, disse Castroneves, que observou que este pode ser o ano para veteranos.

“Não sei se esta é uma boa comparação, mas Tom Brady venceu o Super Bowl e Phil Mickelson venceu no golfe, então aqui está. Os caras mais velhos ainda estão chutando os traseiros dos caras mais jovens.”

Brady, sete vezes campeão do Super Bowl, encerrou sua primeira temporada com o Tampa Bay levando os Bucs ao primeiro campeonato em 18 anos, aos 43 anos. Mickelson aos 50 anos se tornou o vencedor mais velho na semana passada do golfe.

A vitória de Castroneves foi um contraste gritante com o tema recente de jovens pilotos assumindo a IndyCar, que agora tem seis vencedores diferentes em seis corridas nesta temporada. Três deles foram vencedores pela primeira vez e quatro são pilotos com 24 anos ou menos.

Castroneves se viu em um duelo final com uma das jovens estrelas, mas ultrapassou Palou a duas voltas do fim e venceu por 0,4928 segundos.


O leite da vitória Foto AP Photo_Michael Conroy

Depois de um beijo de Mario Andretti, um abraço de Johnny Rutherford, votos de felicidades de quase todos os grandes Indy 500 – Castroneves tomou um gole de sua garrafa de 2% de leite e despejou o resto em cima do seu cabeça. A maioria dos fãs ainda estava nas arquibancadas gritando seu nome e ele foi dar a volta de campeão que demorou mais de 20 minutos para ser concluída e os fãs que ficaram nas arquibancadas escalaram a cerca para aplaudir quando ele passou.


E o banho da vitória Foto AP Photo_Michael Conroy

“Achei que a coisa mais legal andando no Camaro conversível com ele foi que todos os fãs ficaram, ninguém saiu. O lugar estava lotado ”, disse Shank. “Eu pude ver fisicamente a história sendo formada. Eu vi mil pessoas escalando a cerca ao redor da pista. Foi tão legal fazer parte. Acredito que o Hélio merece lutar pela quinta vitória em Indianápolis. Faremos tudo o que pudermos para que isso aconteça para ele. ”



O ex-companheiro de equipe da Penske Simon Pagenaud, vencedor do Indy em 2019, foi o terceiro, seguido por Pato O’Ward, a estrela do IndyCar de 21 anos.

Luiz Salomão

Blogueiro e arteiro multimídia por opção. Dublê de piloto do "Okrasa" Conexão direta com o esporte a motor!

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