NIKI LAUDA X JAMES HUNT – A VERDADEIRA HISTÓRIA, CONTADA POR NIGEL ROEBUCK DA MOTORSPORT

Niki Lauda e James Hunt continuaram sendo bons amigos no meio do drama de 1976, como lembra o editor-chefe da Motorsport. Como descobrimos, a história de Hunt, em particular, diverge ocasionalmente das lembranças de seu próprio chefe de equipe.

Quando  Alain Prost  considerou inaceitáveis ​​as condições em  Adelaide, 1989, e se retirou após uma volta, ele foi amplamente criticado. Por mais morto que o acerto de contas, alguns diziam, um piloto de corrida de verdade apenas se deu bem, e um ou dois até murmuraram que Prost era um covarde.

Alain não estava preocupado. “Eu sei o que pode acontecer quando você não pode ver –  Didier Pironi  passou por cima de mim em  Hockenheim  [em 1982] – e em Adelaide sabia que parar poderia me custar o Campeonato do Mundo, mas não me importei. Niki  fez o mesmo em  Fuji.

Então ele tinha. No início do Grande Prêmio do Japão de 1976, em condições igualmente terríveis, Lauda, ​​juntamente com  Emerson Fittipaldi ,  Carlos Pace  e  Larry Perkins , se retiraram. Quando Mauro Forghieri sugeriu um problema no motor, Niki não considerou: se ele fosse considerado um covarde, que assim seja. E extraordinariamente, à luz do que ele passara ultimamente, havia quem ousasse usar essa palavra.

Isso, no entanto, deve começar no final de uma temporada tão tumultuada quanto qualquer outra que o esporte tenha conhecido e, no contexto de hoje – quando fortes chuvas significam carros de segurança e até bandeiras vermelhas – é difícil aceitar esses eventos. Fuji estava o ato final de um drama hipnotizante.

Lauda venceu o Campeonato do Mundo em 1975 e foi consumadamente o favorito para 76, com  Emerson Fittipaldi , da  McLaren, novamente como o principal rival. Enquanto isso,  Hunt  na sequência da  retirada de  Alexander Hesketh das corridas – ficou sem rumo.

Em novembro, porém, Emerson tomou a decisão insondável de deixar a McLaren para pilotar o projeto do F1 brasileiro, e James recebeu uma tábua de salvação. “Felizmente para mim”, lembrou James, “ele decidiu pelo time  brasileiro, quando John Hogan [da Marlboro] me lançou na McLaren imediatamente”.

“Fomos duas vezes a  Silverstone , mas nas duas vezes estava úmido, então só em  Interlagos  em janeiro eu dirigi o carro com raiva. No sábado de manhã, tivemos uma explosão no motor, então eu saí na sessão final com cerca de 20 minutos restantes: minha primeira volta voadora foi minha primeira pole, com a qual fiquei bastante satisfeito”, disse James.

Isso deu o tom para o início da temporada. Na corrida, Hunt não conseguiu vencer Lauda, ​​ficou em segundo lugar acelerando o que podia, quase saindo da pista. Em  KyalamJames novamente venceu Niki na pole, mas no dia da corrida a  Ferrari  liderou, com a McLaren um segundo atrás.

Lauda comemora vitória no Brasil, 1976 Foto Foto reprodução/motorsport

Em  Long Beach, ninguém conseguia se aproximar de  Clay Regazzoni , mas Lauda fez um Ferrari 1-2, e agora tinha 24 pontos, Hunt, menos seis.

Na segunda volta, James teve uma colisão com  Patrick Depailler e bateu no muro. Aparentemente inconsciente de que seu carro estava danificado, na parte da frente, James ficou na pista, balançando o punho para o francês: “Não era minha hora brilhante. Se eu continuasse e tivesse um nariz novo, provavelmente teria marcado alguns pontos”.

Assim, para  Jarama , e alguns dias antes, Lauda sofreu um acidente – em um trator – além do susto, poderia tê-lo matado.

“Capotei e tive sorte de quebrar apenas três costelas. Hunt estava na pole, mas eu liderei metade da corrida até ele me ultrapassar – não o vi chegando, tive que puxar para a esquerda para evitá-lo, e então tive uma dor que você não pode acreditar, e depois tive que ir ao hospital”.

Hunt-Lauda foi assim como eles terminaram, mas James foi desclassificado. “Houve algumas mudanças na regulamentação, relacionadas às restrições gerais à largura e comprimento de um carro”, lembrou Hunt“As dimensões foram decididas medindo os carros na temporada anterior, e isso não deveria ter sido um problema para nós, porque a McLaren era o carro mais largo e havia definido o limite”, disse Hunt.

“O problema era que a McLaren – em uma performance extraordinariamente confortável – assumiu que a largura do carro seria boa e não se deu ao trabalho de verificar. Até o momento, porém, estávamos usando pneus ligeiramente diferentes, com uma largura maior – e esse é o ponto mais largo do carro. Tinha três oitavos de polegada de largura a mais ou algo assim.”

Em apelo, Hunt foi reintegrado como vencedor do Grande Prêmio da Espanha, mas isso foi muito no final da temporada e, enquanto isso, a McLaren modificou o M23, a fim de integrá-lo ao regulamento. O efeito sobre sua competitividade foi desastroso.

“Bastante desnecessariamente”, disse James, “eles movimentaram radiadores e assim por diante, o que destruiu o equilíbrio e consequentemente a asa traseira“. Eu disse: “Olha, não foi reduzindo a traseira em três oitavos de polegada que está estragando o carro – algo mudou fundamentalmente. Por que não voltamos como era na Espanha, mas dentro do limite de largura? “.

A amizade fora de pista dos rivais foi testada, no GP da Bélgica em 1976 Foto reprodução/motorsport

“Eu sempre tive problema em convencer a McLaren a fazer qualquer coisa, e eu levei até o GP da França – depois do primeiro dia – para fazer isso. Durante a noite eles trocaram o carro de volta – e no sábado eu estava na pole! Naquela época, porém, perdemos  Zolder ,  Monte Carlo  e  Anderstorp  Niki estava vencendo e estávamos fora do ritmo. ”

Lauda venceu de fato na Bélgica e em Mônaco e terminou em terceiro – atrás do  Tyrrell de  seis rodas – na Suécia. A essa altura, ele estava com 52 pontos, contra o 17 de Hunt.

James venceu em  Ricard , no entanto, depois que os Ferraris lançaram os motores, e como  Brands Hatch  apareceu, a Hunt Mania não era menos que isso – era abundante no país. Ele teve um começo indiferente, no entanto, e quando os Ferraris se enroscaram na primeira curva, seu McLaren foi lançado sobre o carro de Regazzoni, danificando a suspensão dianteira quando bateu no solo. A corrida – mais incomum naqueles dias – foi marcada com uma bandeira vermelha, e Hunt foi para o carro reserva.

“Então”, disse James, “foi anunciado que eu não poderia usar o reserva, quando a multidão começou a jogar coisas na pista!

Os comissários não tinham realmente decidido o que fazer, mas os organizadores concluíram que a única maneira de evitar uma revolta era deixar começar logo o GP, o que quer que acontecesse! Até então, com o passar do tempo antes da decisão dos comissários, o carro de Hunt foi consertado.

“Logo após a largada, passei Niki pelos e venci – surpresa, surpresa! – A Ferrari, protestou”. Três meses depois, o assunto ressurgiu; até então, porém, muita coisa havia mudado.

Em Nürburgring Hunt venceu, e Lauda caiu. Até hoje, Niki não se lembra do acidente, ocorrido em Bergwerk.

Quando a corrida recomeçou, os relatos da condição de Lauda pareciam encorajadores. “A notícia era que ele estava falando”, disse Hunt, “e tinha apenas pequenas queimaduras, de modo que era possível voltar ao carro sem preocupações real.” Lembro-me, porém, de conversar com Chris Amon: “Não há como”, Disse ele, “que Niki tem ferimentos leves. Ele estava naquele carro no fogo e na fumaça por um de tempo”.

Lauda lidera no início do GP da África do Sul, 1976 Foto reprodução/motorsport

Então ele tinha sido, e não fosse por outros pilotos que enfrentaram o incêndio e o tiraram, Emerson Fittipaldi chegou rápido, ele teria morrido ali mesmo. De fato, sua vida foi prejudicada não por queimaduras, mas pela inalação de vapores tóxicos, e logo a gravidade de sua condição ficou clara. Essa inalação o acompanhou por toda a vida com sequelas e minou seus pulmões.

“Me perguntaram”, disse Lauda, ​​“se eu queria a extremução – não podia falar ou ver. O padre veio, me deu – e depois saiu, sem falar comigo. Eu esperava que ele dissesse: ‘Deus vai ajudá-lo’ ou algo assim, de modo que realmente me incomodou, e eu disse a mim mesmo: ‘Agora vou realmente lutar pela minha vida’ . Com um problema pulmonar como eu tive , você vive ou morre – e se não morrer, se recupera rapidamente.”

E recuperar-se rapidamente foi o que Niki fez. Em poucos dias ele estava convalescendo em casa, já planejando seu retorno às corridas. Quando  Monza  foi mencionado, parecia pouco incrível, mas o fato é que, quando Lauda começou a treinar na Itália, apenas 39 dias se passaram desde que ele foi tirado de seu carro no ‘Ring.


John Watson venceu a primeira, marcando a única vitória de Penske na F1 Foto reprodução/motorsport

Enquanto isso, dois Grandes Prêmios haviam sido disputados, em Österreichring (apesar dos esforços da Ferrari para cancelar a corrida, “em homenagem” a Lauda) e a ZandvoortJohn Watson venceu a primeira, marcando a única vitória de Penske na F1, e Hunt, a segunda, seguido por Regazzoni.

Agora, James estava a uma curta distância da liderança de pontos de Lauda, ​​mas em Monza chegou a entender que outras partes tinham um papel a desempenhar neste campeonato. Na tarde de sábado, após uma ‘verificação de combustível’, a McLaren foi informada de que seus tempos na qualificação final seriam proibidos – um golpe, já que essa foi a única sessão de pista seca.

Hunt, como sempre, foi robusto em sua resposta: “As autoridades de Monza trapacearam, tão simples quanto isso. De acordo com as regras, você tinha direito a 101 octanas, mais um erro de uma octanagem é uma sacanagem. Eles anunciaram meu combustível como 101,7 – ainda legal, pelo livro de regras – mas, como se viu depois, não era nem 101! Apelamos, é claro, mas os organizadores sabiam que isso só poderia ser resolvido depois que a corrida fosse realizada”.

Momento crucial em Fuji_Lauda no pit com sua Ferrari depois de decidir que as condições são muito perigosas, no GP do Japão em 1976 Foto reprodução/motorsport

Largando de trás, Hunt se envolveu com Tom Pryce’s na Shadow, enquanto Lauda terminou em quarto lugar em uma corrida vencida por Ronnie Peterson. Depois, observando nos boxes enquanto Lauda tirava o capacete – grande demais para acomodar o curativo – e arrancava sua balaclava, presa no rosto por sangue seco de feridas frescas.


A premissa fundamental de Rush, o filme, é que Hunt e Lauda se odiavam, mas embora houvesse um poderoso antagonismo entre suas equipes, Niki e James, que se conheciam desde os dias da F3, sempre eram amigos.


“Na terça-feira anterior a  Mosport , disse Hunt, “fui informado de que havia sido desclassificado da Brands Hatch“. Nenhum integrante da equipe da McLaren levou a sério o protesto da Ferrari, porque havia motivos para sugerir que ele pudesse ter sucesso e, como resultado, a McLaren, liderada por Teddy Mayer, não preparou nenhuma defesa adequada. 

“Quando cheguei ao circuito, a imprensa estava terminando, indo para Niki e dizendo ‘James disse isso’, depois veio até mim e disse ‘Niki disse isso …’ Por algumas horas nos odiamos, mas na sexta-feira nós conversamos sobre isso, entramos em nossos carros e a vida continuava como sempre”.

Hunt venceu a corrida, depois fez o mesmo uma semana depois, em  Watkins Glen , e enquanto muitos acreditavam que ele era estimulado pela raiva, o oposto era verdadeiro. “A raiva se dissipa muito rápido em mim, e o que ajudou na minha condução nessas corridas foi realmente a falta de pressão: com os pontos de Brands perdidos, o campeonato parecia ter terminado, então eu estava completamente relaxado e dirigindo muito, muito bem.“, disse Hunt.

“Foi engraçado naquele fim de semana no GlenNiki e eu tínhamos quartos contíguos no hotel, com uma porta de conexão. No início da manhã da corrida, ele foi até minha cama, já de macacão, e anunciou: ‘Hoje eu viro o campeonato mundial!’ Se ele estava sendo engraçado ou tentando me deixar louco, eu não sei, mas eu apenas me dissolvi em risos.”

Ainda falta uma corrida: Fuji. Lauda, ​​com 68 pontos, Hunt com 65 pontos. Após um debate interminável no briefing sobre a pista inundada, a corrida começou uma hora e meia atrasada, enquanto James liderava, Niki, retirou-se rapidamente da corrida.


Cenas do GP do Japão 1976 Foto reprodução/motorsport

james Hunt comemora a conquista do Campeonato do Mundo de 1976 Foto reprodução/motorsport

“Parei por causa das condições – nada a ver com os efeitos colaterais do acidente. Meia hora depois, a chuva parou e, se eu tivesse ficado na corrida, teria sido fácil obter os pontos de que precisava, mas sei que – para mim – fiz a coisa certa”. Mesmo com Lauda fora, Hunt ainda precisava de quatro pontos – terceiro lugar – para conquistar o título. “Com a pista começando a secar, eu sabia que eventualmente haveria problemas com os pneus e comecei a acenar aos boxes – com sinais manuais, porque não tínhamos rádios naquela época – o que fazer. A resposta deles foi colocar um quadro com um grande ponto de interrogação! Então isso foi muito útil“, disse Hunt.

“Quando entrei nos boxes, tinha uma frente estourada”. relata James.

“Os mecânicos tiveram que levantar a frente do carro para que pudessem enfiar o macaco embaixo, e foi uma parada muito longa. Tudo o que pude fazer foi fechar os olhos, acelerar e passar o maior número de carros que pudesse. No final, eles me disseram que eu era o terceiro, mas, dado o retrospecto da McLaren, não acreditei imediatamente”.

“Depois do pódio, fui à sala de imprensa – ainda faltava uma hora para o término, então ainda eram possíveis protestos – mas, quando eu saí, eu sabia que nada poderia tirar isso de mim!”




Enquanto isso, Lauda estava no aeroporto, onde conheceu o importador local da Ferrari“Eu percebi pelo rosto dele que não havia vencido, mas na verdade não me importei – o único que deveria me derrotar era James, porque eu gostava do cara. Todas as diferenças entre McLaren e Ferrari nunca fizeram nenhuma diferença para nós pessoalmente. ”

Quando penso naquele ano, lembro-me de um momento em que Lauda estava sendo entrevistado por uma jornalista da revista americana extraordinariamente insensível. “Não é um problema para você”, perguntou ela, “encarando o mundo como você está agora?” “Para mim, não”, disse Niki“Para você, talvez seja um problema – você pode me ver”.

E também me lembro de uma observação explícita feita por James sempre em público – : “Temos muitos estrangeiros vencendo corridas no momento – mas não serve, vai? “

Seu melhor disco, ele me disse, foi na Anderstorp, onde terminou em quinto, com a McLaren sem ritmo. “Um resultado ruim, mas crucial, porque consegui dois pontos – e ganhei o título por um”.

ANOTAÇÕES

  • Em 15 de junho de 1993, morria James Hunt de ataque cardíaco aos 45 anos.
  • Após o final da temporada de 1973, Hunt foi premiado com o Troféu Campbell do RAC, marcando sua performance na Fórmula 1 como a melhor de um piloto britânico, terminando o campeonato na oitava posição com um Hesketh March.
  • Depois de se aposentar do automobilismo, Hunt estabeleceu uma carreira comentando os Grande Prêmios pela BBC.
  • Hunt era conhecido como um piloto rápido, com um estilo de condução agressivo, mas propenso a acidentes espetaculares, daí o apelido de Hunt the Shunt. Na realidade, enquanto Hunt não era necessariamente mais propenso a acidentes do que seus rivais nas fórmulas inferiores, a rima continuava e permanecia com ele. No livro, James Hunt: The Biography, John Hogan disse sobre Hunt: “James foi o único piloto que já vi que teve a mais vaga idéia do que é realmente necessário para ser um piloto de corridas”.
  • Niki Lauda afirmou “Nós éramos grandes rivais, especialmente no final da temporada [1976], mas eu o respeitava porque você podia dirigir ao lado dele – 2 centímetros, roda a roda, por 300 quilômetros ou mais – e nada iria acontecer. Ele era um piloto de verdade na época”.
  • Depois de vencer o campeonato mundial em 1976, Hunt inspirou muitos adolescentes a participar de corridas de automóveis, e ele foi contratado por Marlboro para dar orientação e apoio aos futuros pilotos nas fórmulas inferiores. No início de 2007, o piloto de Fórmula 1 e o campeão do mundo de 2007 Kimi Räikkönen entraram e venceram uma corrida de motos de neve em sua terra natal, a Finlândia, sob o nome de James Hunt. Räikkönen admira abertamente o estilo de vida dos pilotos de carros de corrida dos anos 70, como Hunt. O nome de Hunt foi emprestado ao James Hunt Racing Center em Milton Keynes, quando foi inaugurado em 1990.
  • Em 29 de janeiro de 2014, James Hunt foi admitido no Hall da Fama do Esporte Motorizado.
  • O capacete de Hunt exibia seu nome em letras maiúsculas, juntamente com listras azuis, amarelas e vermelhas em ambos os lados e espaço para o patrocinador Goodyear, tudo em um fundo preto. Além disso, as faixas azul, amarela e vermelha se assemelham às cores da escola do Wellington College. Durante seu ano de retorno à Fórmula 1 em 2012, o campeão do mundo de 2007, Kimi Räikkönen, usou um capacete pintado por James Hunt durante o Grande Prêmio de Mônaco. Räikkönen repetiu a homenagem no Grande Prêmio de Mônaco de 2013.
  • A batalha de F1 entre Niki Lauda e James Hunt em 1976 foi dramatizada no filme Rush de 2013, no qual Hunt foi interpretado por Chris Hemsworth. Nesse ponto, Lauda disse sobre a morte de Hunt: “Quando soube que ele morreu aos 45 anos de ataque cardíaco, não fiquei surpreso, fiquei apenas triste”. Ele também disse que Hunt era uma das poucas pessoas que ele gostava, um número menor que ele respeitava e o único que ele invejava.

Luiz Salomão

Blogueiro e arteiro multimídia por opção. Dublê de piloto do "Okrasa" Conexão direta com o esporte a motor!

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