PORSCHE 917 – CAVALARIA DOMESTICADA POR JOHN HORSMAN O CARA DO PROJETO 917

Com chapas de alumínio e estanho, John Horsman resolveu o problema de estabilidade do Porsche 917, coroando uma carreira espetacularmente bem-sucedida no desenvolvimento de carros esportivos vencedores de Le Mans.

John Horsman, que transformou o Porsche 917 em uma máquina vencedora de Le Mans, morreu aos 85 anos.

O engenheiro e ex-oficial da RAF trabalhou ao lado do chefe da equipe John Wyer por décadas e desempenhou um papel fundamental no sucesso do Ford GT40, Porsche 917 e Mirage GR8 em Le Mans.

Os carros da Gulf do Horsman venceram três campeonatos mundiais de carros esportivos e três corridas de 24 horas em Le Mans. Derek Bell, Jacky Ickx, Pedro Rodriguez, Jackie Oliver, Richard Attwood e Jo Siffert estão entre os pilotos que venceram em um carro Horsman.

“Depois de meses sendo um monstro, o 917 foi domado.”

Seu maior momento foi em 1969. Após duas vitórias sucessivas em Le Mans com o Ford GT40, Wyer e Horsman estavam mudando seus esforços para o novo Porsche 917, com apoio da fábrica.

Mas o Porsche de 12 cilindros havia se mostrado assustador em suas primeiras corridas naquele ano. Levantava a traseira em alta velocidade e era tão alarmante que alguns pilotos de teste se recusaram a correr. Vic Elford escreveu que a Mulsanne Straight não era larga o suficiente para fazer o carro andar reto.

Horsman fez um teste no meio do outono em Zeltweg, onde o ar estava pesado com muitos insetos voadores, deixando sua marca na frente dos carros.

“Eu notei que quase não havia mosquitos mortos nos spoilers traseiros”, escreveu Horsman em sua biografia, Racing in the Rain. “Como são muito pequenos e leves, eu sabia que os mosquitos fluiriam sobre a carroceria exatamente como o ar circulava, e semelhante à fumaça das varinhas usadas nos túneis de vento”.

“Soube imediatamente que tínhamos que levantar o convés traseiro e depois anexar pequenos spoilers ajustáveis ​​à borda traseira. Era óbvio para mim que, se toda a superfície traseira do corpo estivesse na corrente de ar, seria capaz de exercer alguma força descendente.”

Com equipamentos limitados e tempo de teste, as modificações eram necessariamente brutas: folhas de alumínio cortadas com pedaços de estanho e marteladas nas barras Armco, que Horsman descreveu como “muito feio”.

Os ajustes na pista tiveram um efeito transformador no carro, no entanto, com Brian Redman o primeiro a perceber os benefícios. “No final das [sete] voltas, ele entrou e disse: ‘É isso – agora é um carro de corrida!’‘ escreveu Horsman sobre Brian.



Após mais testes e ajustes, a Porsche pegou a carroçaria improvisada e desenvolveu o Kurzheck, ou Shorttail: o 917K.

Sucesso imediato se seguiu, com 917Ks Gulf, administrados pela equipe da JW Automotive Engineering (JWA) de Wyer e Horsman, ocuparam as duas primeiras posições nas 24 Horas de Daytona de 1970. O carro líder de Pedro Rodriguez, Leo Kinnunen e Brian Redman terminou mais de 170 milhas [273,588 km] à frente do resto do pelotão.


Porsche 917K a caminho da vitória em Daytona em 1970 Foto Getty Images

Um carro laranja e azul não venceria em Le Mans, mas era um 917K nas cores de Salzburgo, pilotado por Richard Attwood e Hans Herrmann, que cruzou a linha primeiro em 1970 para reivindicar a primeira vitória geral da Porsche em La Sarthe [abaixo].



Em duas temporadas, os 917s da JWA venceram 12 corridas no Campeonato Internacional de Marcas, incluindo a exibição dominante de Pedro Rodriguez em 1970 na chuva no Brands Hatch, antes que o carro fosse proibido.

Horsman passou a gerenciar o programa Mirage com a JWA para a Gulf, desenvolvendo o GR8, que venceu em Le Mans em 1975 pelas mãos de Derek Bell e Jacky Ickx.


Derek Bell e o vencedor Gulf-Mirage GR8: 1975 Foto Getty Images

John Horsman Gulf-Mirage Foto cortesia SIMON MAURICE e CHICANE

Foi um triunfo final para a empresa de combustíveis, que encerrou seu programa de corrida no final da temporada. Horsman mudou-se para Scottsdale, Arizona, para se juntar a Harley Cluxton III, um ex-piloto de corrida, que havia comprado a operação Mirage de Wyer e criado a empresa Grand Touring Cars. Duas edições em Le Mans, segundo lugar, em 1976 e 1977.

As copiosas anotações feitas durante sua carreira formaram a base do conceituado livro de bastidores de Horsman, Racing in the Rain.



No prefácio, Derek Bell escreveu: “A atenção de John aos detalhes – que o levou tão bem ao longo de sua carreira – é algo que nunca esqueci e que usei como comparação com todos os outros times com os quais pilotei posteriormente”.

Horsman morreu após complicações cardíacas e renais. Ele deixa sua esposa, Janet, quatro filhas e sete netos. Um gênio que fará falta com seus projetos e sacadas além do seu tempo!


Autor Dominic Tobin / motorsportmagazine.com

Luiz Salomão

Blogueiro e arteiro multimídia por opção. Dublê de piloto do "Okrasa" Conexão direta com o esporte a motor!

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